রাসেলের বিরুদ্ধে বিস্ফোরক মন্তব্য প্রাক্তন নাইট ক্যাপ্টেনের

আইপিএলে কলকাতা নাইট রাইডার্সের সাতটি আসরের নেতৃত্বে ছিলেন গৌতম গম্ভীর। তার ক্যাপ্টেন্সিতে দু’বার শিরোপা জিতে কেকেআর এবং তিনবার প্লেঅফ নিশ্চিত করে।

অথচ দ্বাদশ আসরে কেকেআরের অবস্থা বেশ নাজুক। তাইতো বেজায় ক্ষেপেছেন সাবেক ক্যাপ্টেন গম্ভীর। বলেছেন, ‘অত্যন্ত দুর্ভাগ্যজনক ব্যাপার। ক্রিকেটাররা এখন সবার সামনে মুখ খুলছে, দলের সংস্কৃতি নিয়ে প্রশ্ন তুলছে। এটা মোটেও দলের পক্ষে ভাল পরিবেশ নয়।’’

সাবেক অধিনায়ক আরো বলেছেন, একটা দল হিসেবে নাইটদের তৈরি করতে অনেক সময় লেগেছিল তার। প্রথম তিন বছর কেকেআর সাফল্যই পায়নি। ২০১১ সাল থেকে নাইটদের নেতৃত্বে গম্ভীর। তার হাতেই বদলে যায় দল। গম্ভীর বলেন, ‘সাত বছর ধরে ঘাম-রক্ত ঝরিয়ে, অক্লান্ত পরিশ্রম করে দলের ভেতরে একটা সংস্কৃতি গড়ে তুলতে পেরেছিলাম।’’ গম্ভীরও দল ছেড়ে চলে গিয়েছেন, সেই সংস্কৃতিও ভেঙে গিয়েছে। নিজের হাতে তৈরি দলের এই অধঃপতন দেখে বিরক্ত গম্ভীর।

লাগাতার হারের পরে দলের সমালোচনায় মেতে উঠেছিলেন রাসেলের মতো তারকা ক্রিকেটার। ইডেনে অনুষ্ঠিত মুম্বাই ইন্ডিয়ান্স ম্যাচের আগে রাসেল প্রকাশ্যে দল নিয়ে বলেছিলেন, ‘দলের অবস্থা ভাল নয়। পরিবেশও স্বাস্থ্যকর নয়। আমি সত্যিই ভেঙে পড়েছি। ক্রিকেটার হিসেবে আমাদের প্যাশন রয়েছে, তাই বলে টিভির সামনে তা প্রকাশ করব না।’ রাসেলের এমন বক্তব্যই গম্ভীরের বিরক্তের কারণ।

মুম্বাই ইন্ডিয়ান্স ম্যাচে অবশ্য দুরন্তভাবে ফিরে এসেছে কেকেআর। রাসেল-রথ চলেছে ইডেনে। টানা ছ’ম্যাচ পরে বহু আকাঙ্খিত জয় পেয়েছে কেকেআর। সমীকরণ কঠিন হলেও প্লে অফের আশা এখনও বেঁচে রয়েছে নাইটদের। পুরনো দলকে শুভেচ্ছা জানিয়ে গম্ভীর বলছেন, ‘আশা করি, সব ঠিক হয়ে যাবে। আমি চাই কেকেআর সেরা হিসেবে শেষ করুক।’ বাকি দু’টি ম্যাচই এখন স্থির করবে কেকেআরের বাঁচা-মরা।